脱欧对英国外观设计制度影响几何?态度讨论

钻瓜导读:2020年1月31日,英国正式脱欧,之后进入了11个月的脱欧过渡期。在过渡期内,欧盟的法律在英国依然有效。转眼间,过渡期已到了结束之日(2020年12月31日)。对于欧盟注册式共同体外观(RCDs)和非注册式共同体外观(UCDs)的权利人来说,自2021年1月1日开始,脱欧会带来哪些变化和影响呢?

2020年1月31日,英国正式脱欧,之后进入了11个月的脱欧过渡期。在过渡期内,欧盟的法律在英国依然有效。转眼间,过渡期已到了结束之日(2020年12月31日)。对于欧盟注册式共同体外观(RCDs)和非注册式共同体外观(UCDs)的权利人来说,自2021年1月1日开始,脱欧会带来哪些变化和影响呢?

欧盟注册式共同体外观设计(RCDs)

 1已授权专利

对于已经授权的外观设计专利,在过渡期结束后,其权利在英国并不会丧失。自2021年1月1日起,英国知识产权局把这些专利自动转换成英国外观设计专利(也被称为“克隆”专利)。这些英国外观设计专利将享有和原欧盟外观设计专利相同的提交日和优先权日,并保留他们原有的申请号,且无需向英国知识产权局缴纳任何官费即可享有在英国同等的权力。据悉,在过渡期结束时,将有85.5万件注册式外观设计专利转换成英国外观设计专利。“克隆”专利享有和欧盟外观设计专利同等的法律状态,专利权人可以对其进行转让、许可和续展。

对于在过渡期内已经授权的外观设计,将在英国继续有效;对于这些在英国自动生效的“克隆”专利,其续展费需要在英国和欧盟分别单独支付;对于续展缴费日期在2021年1月1日以后且已缴纳过续展费的欧盟外观设计专利,转换后的英国外观设计专利依然需要缴纳续展费,这与专利权人在过渡期结束前是否已经缴纳无关;对于续展缴费日期在2021年1月1日以后的6个月内届满的“克隆”专利,英国知识产权局不会发送提醒,而是会在实际到期日或到期日后不久发送提醒,并设置一个6个月的期限。

对于同一件外观设计申请,既在英国提出申请,也在欧盟提出申请的,将面临在英国出现一件英国国家专利和一件相同的“克隆”专利,此时需要注意避免重复缴纳续展费的情况。

 2在审专利申请

对于在过渡期结束时还在审的外观设计专利申请,将不会自动转换成英国外观专利申请。此时,需要在英国提交一件新申请,以期在英国获得专利保护。为保证这些在审的专利申请享有与欧盟申请相同的申请日,申请人将有9个月的时间向英国知识产权局提交申请,并缴纳相应的费用,后续的审查和授权事宜将按照英国法律进行。

对于在过渡期结束后的在审申请,不会自动在英国获得保护;在过渡期结束后,申请人享有9个月的时间(2021年9月30日,不可延长)在英国申请获得相应的权利保护,但此时需要向英国知识产权局缴纳相应的费用;如果需要申请延迟公布,申请人需要在9个月的时间内向英国知识产权局单独作出。

非注册式共同体外观设计(UCDs)

非注册式共同体外观设计无须提交注册申请,自该外观设计在欧共体范围内首次为公众获知(通过出版、展览、销售等方式披露,为相关行业的专业人士所知)之日起,即享有3年保护期。因其保护期短,适合于较流行的产品设计。

非注册式外观只能限制他人复制该外观设计,其保护力度不及注册式外观设计,同时还需充分考虑到证明该非注册式外观设计在欧盟首次披露的日期及披露范围的难度。因此,申请人如希望获取更全面长期的保护,需要在非注册式外观被公众获知后12个月内申请注册式外观设计。

 1继续非注册式外观设计( Continuing  unregistered design)

2021年1月1日之前的欧盟非注册式共同体外观设计将作为英国继续非注册式外观设计在英国受到保护。

在过渡期结束之前,英国继续非注册式外观设计将依据在英国和欧盟的公开信息而确定;根据规定,所有的继续非注册式外观设计权都将在2023年12月31日之前到期。事实上,继续非注册式外观设计权是一项临时性权利,旨在避免因英国脱欧导致欧盟非注册式外观设计在英国失效。

 2补充非注册式外观设计 (Supplementary  Unregistered   Design)

根据英国新的法律规定,英国正在创立其非注册式外观设计专利权,即补充非注册式外观设计,它的保护范围不会扩展到欧盟。英国的补充非注册式外观设计将和欧盟的非注册式外观设计相似,为三维和二维设计提供为期3年的英国保护,英国法院对该权利享有最终解释权。

补充非注册式外观设计要求其首次公开必须在英国,在欧盟的首次公开不会在英国享有补充非注册式外观设计权,且在欧盟的首次公开还有可能破坏其后续在英国申请的新颖性,反之亦然。

虽然有可能同时在英国和欧盟公开外观设计,且英国政府也已提出一项提案,承认因在欧盟的公开而建立的非注册式外观设计,但如果该提议被拒绝或者双方没有达成协议,一项设计似乎无法同时从英国的补充非注册式外观设计和欧盟的非注册式外观设计中获益。而在实践中,考虑到首次披露的实用性,英国国民往往是补充非注册式外观设计的唯一所有者。

(来源:集佳知识产权)

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