带有“有机”一词的商标的注册可能性和使用可能性分析态度讨论

钻瓜导读:无论是从主观愿望还是广告宣传的角度,商标申请人都希望品牌直接体现出产品的品质、优质、特质。我所接到过多个国内外的申请人咨询关于带有“有机”(英文“organic”)一词的商标的注册可能性和使用可能性的问题。本文将基于中国商标法律制度框架,就带有“有机”一词的商标的内在注册性和使用可能性进行分析和说明,希望给商标申请人提供一些有益的参考。

无论是从主观愿望还是广告宣传的角度,商标申请人都希望品牌直接体现出产品的品质、优质、特质。我所接到过多个国内外的申请人咨询关于带有“有机”(英文“organic”)一词的商标的注册可能性和使用可能性的问题。本文将基于中国商标法律制度框架,就带有“有机”一词的商标的内在注册性和使用可能性进行分析和说明,希望给商标申请人提供一些有益的参考。

一、带有“有机”一词商标的商标局审查现状

查询中国商标网,带有“有机”一词的商标申请数量庞大,各个类别均有涉及,集中于食品饮料、化妆品等类别。而近年申请的此类商标基本都被驳回。仅列举如下:

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目前,国家知识产权局一般根据现行《商标法》第十条第一款七项“带有欺骗性,容易使公众对商品的质量等特点或者产地产生误认的”为由驳回带有“有机”一词的商标申请。

目前,法院的意见与国家知识产权局基本一致。比如,在云南有机荟贸易有限公司与国家工商行政管理总局商标评审委员会第1929728号“有机荟”商标驳回复审一审行政诉讼一案中(一审案号:(2018)京73行初5369号),北京知识产权法院经审理后认为“诉争商标“有机荟”中包含“有机”二字,结合诉争商标指定使用的“茶,米,蜂蜜”等商品,容易使相关公众认为该商品的原料来自于有机农业生产体系,是经过有关部门认证的无污染天然食品,从而对商品的原料等方面产生错误认识。因此,诉争商标带有欺骗性,易使相关公众对商品的原料等产生误认,已构成《商标法》第十条第一款第(七)项规定的情形。” 原告服从一审法院判决。

又如在有机博士公司与国家工商行政管理总局商标评审委员会第G1128541号“dr.organic及图”商标驳回复审一案中(一审案号:(2015)京知行初字第2609号;二审案号:(2016)京行终182号),一审法院北京知识产权法院认为:申请商标中的显著识别部分“organic”的通常含义为“有机的、有机物”,申请商标指定使用在膳食物质和制剂、保健药剂、食物补充剂等商品上易使相关公众对产品的成分等特点产生误认,误认其商品完全由有机成分组成,已构成《商标法》第十条第一款第(七)项规定的不得作为商标使用的情形。有机博士公司提交的证据尚不足以证明申请商标指定使用的商品由有机材料制成。此外,商标评审遵循个案审查原则,有机博士公司所述的其他商标在我国获准注册的情况不能成为申请商标获准注册的当然依据。商标注册具有地域属性,申请商标在其他国家或地区获准注册的事实亦不能成为申请商标获得注册的当然依据。综上,商标评审委员会作出被诉决定证据确凿,符合法定程序,有机博士公司的诉讼请求缺乏事实或法律依据,不予支持。有机博士公司不服一审判决向北京市高级人民法院提起了上诉。.二审法院经审理认为,按照有机博士公司的自述,申请商标所指定商品主要由有机原料组成。则申请商标用于指定使用商品,直接表示了商品的原料、成份等特点,易使相关公众认为是对其指定使用商品的直接描述,而不会将其作为商标进行识别,不会将其与商品的提供者相联系。故申请商标缺乏商标应具有的显著性,不能起到识别和区分商品来源的作用。虽然申请商标“dr.organic及图”不构成《商标法》第十条第一款第(七)项规定的不得作为商标使用的情形,但其属于《商标法》第十一条第一款第(二)项规定的情形,依然维持了一审判决。

综上来看,目前,商标申请中含有“有机”一词的注册可能性几乎为零。此时,可能有申请人会考虑能否可以用“天然”来替代呢?查询中国商标网,近年申请的带有“天然”一词的商标申请数量同样庞大,大部分被驳回。举例说明如下。

在鄂尔多斯市东胜区郝家渠农民专业合作社与国家工商行政管理总局商标评审委员会第13488566号商标

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一案中(一审案号:(2015)京知行初字第3290号)一审法院北京知识产权法院认为:“诉争商标含有“Natural Food”,可译为“自然的食品”,亦可译为“有机食品”,结合诉争商标指定使用的新鲜水果、新鲜蘑菇、新鲜蔬菜等商品,易使相关公众误认为该商品系有机食品,从而对商品的质量等方面产生错误的认识。因此,诉争商标带有欺骗性,已构成《商标法》第十条第一款第(七)项规定的情形,不应核准注册。尽管原告主张放弃对“Natural Food”的专用权,但因诉争商标含有“Natural Food”标识,故不影响诉争商标整体带有欺骗性的情形。”

由此可见,商标局和法院一般认为带有“有机”、“天然”等词的商标易使相关公众对商品质量产生误认或认为是对其指定使用商品的原料或成分的直接描述,违反《商标法》第十条第一款第七项或第十一条第一款第(二)项规定的规定,不得作为商标注册。目前,可能有部分包含“有机”文字的商标因申请时间较早、对此类文字审查标准尚未统一的原因而取得注册的情形,对于申请人的鉴于在先含有“有机”文字而取得注册的商标,因此申请商标同样应当取得注册的主张,商标主管机关或者法院一般会以其他商标在我国获准注册的情况不能成为申请商标获准注册的当然依据而驳回申请商标的注册。

上述案例中,均由于商标中带有“有机organic”、“Natural天然”而被驳回。如果商标申请人确有证据证明其生产的水果、蔬菜或者其他农产品符合有机产品生产标准和要求的情况下,商标是否可以获得注册呢?如上述“dr.organic及图”等案例所示,答案仍然是否定的。

因商标的私权和专用性质,主管机关避免授予申请人含有此类文字的商标专用权。原因是商标申请人一旦取得商标专用权,在不具备相应要求的商品上也可以使用;而且,商标审查机关也不具备辨别和判断申请人的商品是否符合相应的生产标准和要求的能力。事实上,不予核准此类标志注册并不会实际影响对于“有机organic”、“Natural天然”此类文字的使用。如果申请人的商品确实符合相应有机产品标准和要求,在实际商业活动和广告宣传中是可以使用该文字的,只要这种使用方式不违反广告法等其他法律的规定即可。

二、如何在商业活动中合法使用“有机”一词

我国有机产品的认证、管理和“有机”标识的使用等行为主要由《中华人民共和国认证认可条例》、《有机产品认证管理办法》、《有机产品认证实施规则》、《有机产品认证目录》等法规进行调整。

我国《有机产品认证管理办法》第三条规定“本办法所称有机产品,是指生产、加工和销售符合中国有机产品国家标准的供人类消费、动物食用的产品。本办法所称有机产品认证,是指认证机构依照本办法的规定,按照有机产品认证规则,对相关产品的生产、加工和销售活动符合中国有机产品国家标准进行的合格评定活动。”该办法明确指出有机产品的生产、加工和销售应当符合中国有机产品国家标准。因此,产品是否“有机”,不应自称,也不能自称,要由国家有关机关对其是否符合有机产品国家标准进行认证。该办法第四条规定“国家认证认可监督管理委员会(以下简称国家认监委)负责全国有机产品认证的统一管理、监督和综合协调工作。”第五条规定“国家推行统一的有机产品认证制度,实行统一的认证目录、统一的标准和认证实施规则、统一的认证标志。”

《有机产品认证管理办法》第四十七条“伪造、冒用、非法买卖认证标志的,地方认证监管部门依照《中华人民共和国产品质量法》、《中华人民共和国进出口商品检验法》及其实施条例等法律、行政法规的规定处罚。”第五十条“违反本办法第三十五条的规定,在产品或者产品包装及标签上标注含有“有机”、“ORGANIC”等字样且可能误导公众认为该产品为有机产品的文字表述和图案的,地方认证监管部门责令改正,处3万元以下罚款。”上述条款明文规定了违法使用“有机”、“ORGANIC”等字样的处罚。因此,未取得有机产品认证的情况下在广告宣传等活动中使用“有机”一词的可能受到法律的规制。

根据上述规定,在我国市场上销售的有机产品必须通过我国的有机产品认证,并按法规要求标注有机产品认证标识、有机码。根据国家认监委于2019年11月6日最新发布的《有机产品认证目录》,该目录共计包含46大类135小类,涉及1136种产品。目前列入我国《有机产品认证目录》的只有食品、药材、畜禽、饮料、酒类、天然纤维及其制成品。一些申请人关注的化妆品未纳入该目录。也就是说目前中国的“有机产品”制度框架尚不包含“化妆品”。

《有机产品认证管理办法》第十五条规定“有机配料含量(指重量或者液体体积,不包括水和盐,下同)等于或者高于95%的加工产品,应当在获得有机产品认证后,方可在产品或者产品包装及标签上标注“有机”字样,加施有机产品认证标志。”对于通过我国的有机产品认证的相关产品,在产品制造包装、广告宣传等活动中可以标注“有机”标识。

对于已在外国通过有机产品认证标识而没获得我国有机产品认证标识的产品在向中国出口的时候如何处理呢?主要有两种情形,第一种情形是该外国已经与中国建立有机产品认证体系等效体系并签署相关备忘录的,根据相关备忘录的规定实施管理。第二种情形是未与国家认监委就有机产品认证体系等效性方面签署相关备忘录的国家或者地区的进口产品,拟作为有机产品向中国出口时,应当符合中国有机产品相关法律法规和中国有机产品国家标准的要求。即,需要获得中国有机产品认证。在上述两种情形下,外国出口到中国的相关产品可以标注“有机”标识。

三、总结

从目前的商标审查实务来看,一般带有 “有机organic”、“Natural天然”字样的商标申请会因违反《商标法》第十条第一款第(七)项或第十一条第一款第(二)项规定规定,以“带有欺骗性,容易使公众对商品的质量等特点或者产地产生误认的”或“是对其指定使用商品的原料或成分的直接描述”,而被驳回注册。如果申请人的商品确实符合有机产品生产、加工、销售标准的情况下,申请人可以寻求“有机产品认证”,获得认证之后,就可以自由在广告宣传等活动中使用“有机”或“organic”一词来宣传介绍其产品了。

(来源:林达刘知识产权)

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