浅析技术特征的功能与技术效果之区别态度讨论

钻瓜导读:《最高人民法院关于审理专利纠纷案件适用法律问题的若干规定》第17条对于等同特征进行了定义:等同特征,是指与所记载的技术特征以基本相同的手段,实现基本相同的功能,达到基本相同的效果,并且本领域普通技术人员在被诉侵权行为发生时无需经过创造性劳动就能够联想到的特征。

《最高人民法院关于审理专利网">专利纠纷案件适用法律问题的若干规定》第17条对于等同特征进行了定义:等同特征,是指与所记载的技术特征以基本相同的手段,实现基本相同的功能,达到基本相同的效果,并且本领域普通技术人员在被诉侵权行为发生时无需经过创造性劳动就能够联想到的特征。

由此可见,技术特征等同与否的判定依赖于三个标准是否同时满足,这三个标准分别是:手段基本相同,功能基本相同,以及效果基本相同。在专利撰写领域,技术特征的功能与技术效果是较易混淆的概念,专利代理人通常容易将这两个概念归结为技术特征的作用,从而造成对于技术特征的功能与技术效果的不正确理解。显然,如果上述两个概念理解不正确,那么对于等同特征的评判中三个标准中后两者的理解也难以正确把握,从而影响专利实务的顺利展开。

笔者根据多年实务经验,将技术特征的功能与技术效果的差别归纳为以下三点,下面具体结合示例进行阐述。

1技术特征的功能与技术方案的紧密性小于技术效果与技术方案的紧密性

示例1:弹簧具有弹性,因此具备伸缩功能,这是其固有的功能,与弹簧应用在哪一个技术方案中无关。假设一技术方案,通过在布艺椅背后面安装弹簧,因弹簧具有伸缩功能,因此,用户靠住椅背后,通过与椅背向接触,能够体验到椅背的缓冲和相抵按摩的效果,从而放松缓解疲劳。此乃弹簧在本技术方案中的技术效果,即作为缓冲部件与椅背相连接,当用户使用时,弹簧利用其伸缩功能缓解用户的疲劳度,增加舒适感,提升用户体验。

结合示例1可知,技术特征的功能与技术方案的关联非常小,可将技术特征的功能视为技术特征的“固有作用”;技术特征的技术效果与技术方案的关联非常大,可将技术特征的技术效果视为技术特征的“特有作用”。从而,实现对于技术特征功能与技术效果的正确区分。

2技术效果是技术特征的功能的延伸

笔者认为,技术特征的功能与技术效果之间存在隐含的“因果关系”。即,因为某一技术特征具备某一种功能,因此该技术特征才具备在某技术方案中实现某一技术效果的“资格”或“条件”。简而言之,技术效果的实现必然起源于技术特征的功能的存在。譬如,正是由于弹簧其伸缩功能的存在,在示例1提供的技术方案中,弹簧才能够实现其作为缓冲部件当用户使用时利用其伸缩功能缓解用户的疲劳度,增加舒适感,提升用户体验的技术效果。

需要特别说明的是,在本文中,技术效果不局限于该技术特征本身独立达成的效果,还可能是与其他技术特征相配合共同达成的技术效果,或者该技术特征在特定场景下实现的技术效果。

3技术特征的功能的范畴远大于技术特征在某一技术方案中的技术效果

对于此观点,笔者将从两个层面分别举例进行说明。

(1)技术特征在某一技术方案中的技术效果是因为其固有的多个功能之一延伸得到的。

示例2:伞,因为其结构中带有可撑起的罩子,因此具有阻隔液体、光线等多种功能呢。现在一些车辆上安装有伞,伞的形式定然是不同于常用的便携式伞。在车辆顶部安装的伞是用来阻隔光线(功能),防止车顶的油漆褪色或车顶过热或防止车体老化过快等(效果)。显然,车顶本身带有顶盖,因此不需要伞阻隔液体的功能实现何种效果,主要应用的是其阻隔太阳光的功能。

由此可知,技术特征在某一技术方案中的技术效果是因为其固有的多个功能之一延伸得到的。示例2从一个层面证实,技术特征的功能的范畴远大于技术特征在某一技术方案中的技术效果。

(2)技术特征在某一技术方案中的技术效果是技术特征某一功能能够实现的多种技术效果之一。

示例3:模具的技术特征之一是带有凹槽,其功能有多种,例如,凹槽具备可承载和可定型的功能。就以定型功能来说,某一带有模具凹槽的技术方案中,因投入凹槽的材料有3种,材料搅拌后通过其他的一些加工操作,最终定型得到的是混合材料的模型产品。因此,在该技术方案中,模型因凹槽实现的是多材料混合定型的技术效果。而在另外一个技术方案中,因为凹槽形状非常规整,加工出的产品形状也会非常规整,因此产品货运期间非常节省运输空间,模型因凹槽的定型功能最终实现的技术效果是使运输效率提升。

由此可见,技术特征在某一技术方案中的技术效果很可能是技术特征某一功能能够实现的多种技术效果之一。因此,从另一个层面证实,技术特征的功能的范畴远大于技术特征在某一技术方案中的技术效果。

综上所述,从与技术方案的紧密性、相互延伸关系、所涉范畴大小三个角度中任意一个角度,均可正确区分技术特征的功能与技术效果。正确区分技术特征的功能及效果,能够有助于正确利用前面所提及的三个标准衡量两个技术特征之间是否等同,从而有助于专利代理人顺利开展专利侵权诉讼等实务。

以上为笔者依据多年实务经验对技术特征的功能与技术效果之间差异的见解。如有不妥之处,还请读者批评指教。(来源:集佳知识产权)

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